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2008年9月15日 (月)

岩鼻(半過岩鼻)

今日は上田市民なら誰でも馴染み深い名勝である岩鼻(半過岩鼻)について紹介します。

Iwabana

正面の巨大な崖が岩鼻です。崖に大穴が開いている様子が、鼻とそっくりなのでこの名があります。
ちなみに岩鼻の手前に川が流れていますが、これは千曲川です。

Iwabana2

岩鼻に近寄ってみると物凄い大崖であることが分かります。

この崖はひん岩という岩石からできているのですが、性質がもろいせいかよく崩落します。岩鼻の崖下を国道18号線バイパスが走っていますので、台風等が来るたびに通行止めになります。現在も補修工事をしているようでして、来年(平成21年3月)まで全面通行止めとなっています。

この岩鼻の奇景がどうやって出来たかと言うと、千曲川の浸食作用です。崖の大穴は、その昔にこの高さに川の流れがあり、勢い良く川の流れがぶつかることによって崖が抉られて出来ました。岩鼻の穴から現在の千曲川まで数十メートルの高低差がありますが、そこまで千曲川が地面を掘り下げたということです。

もっとも、更に昔は千曲川の位置はもっと高く、岩鼻の崖上に千曲川の河原があったようです。岩鼻の崖上にまで車で登ることが出来まして、そこに千曲公園という小さな公園がありますが、そのあたりに落ちている石は河床礫と言って河原に落ちている石と同じなのです。

Chikuma1

これが千曲公園です。写真はありませんが、このあたりの小石は丸みを帯びており、確かに河原で見る石そのものです。

ちなみに公園という名の通りにすべり台等の若干の遊戯設備もありますが、千曲公園の名物は何と言ってもその景色です。

Chikuma2

断崖絶壁の上ですので見晴らしはすばらしく、上田市から坂城町までぐるっと見渡すことが出来ます。

ところで、武田信玄は村上義清に手痛い二度の敗戦をしていますが、先にご紹介した砥石城での敗戦ともう一つが上田原の合戦でして、この上田原合戦において千曲公園の近くに村上義清が本陣を張ったと伝わっています。上の写真では手元左手の方に橋があり、そこから写真右の方に向かって道路が延びていますが、ちょうどその辺が上田原合戦場であったようです。
まさに上田原合戦の全てを見渡せるこの景色をフル活用し、村上義清は武田信玄に打ち勝つことが出来たのでしょう。小泉小太郎の子孫である小泉氏もこの合戦に村上方として参加していますし、岩鼻のあたりまで小泉氏のホームグラウンドですので、上田原合戦における村上義清の作戦に、地形を熟知した小泉氏の貢献は大きかったと思います。

大自然の巨大な力を活用するも、逆に手痛い大打撃を被るのも、全ては人間次第です。まず自然の在り方を知ることこそ重要なのではないのか。岩鼻の奇景からそんなことを感じてしまいます。

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