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2008年7月19日 (土)

鞍ケ淵

小泉小太郎伝説で、小太郎生誕の地とされているのがこの鞍ケ淵です(位置)。

もっとも地元以外の方ですと、小泉小太郎よりも、龍の子太郎と言った方がご存知の方が多いかもしれません(アニメ「まんが日本昔ばなし」のオープニングアニメーションで、竜の上に子供がまたがっていましたが、それが龍の子太郎です)。龍の子太郎は小泉小太郎をモチーフにして戦後に作られた童話なのです(松本の泉小太郎伝説も、龍の子太郎の作者は参考にしたようです)。

小泉小太郎の話は上田マルチメディア情報センターのホームページが詳しいですので、参考にしてみて下さい(小泉小太郎物語)。

Kuragafuchi2

これが鞍ケ淵の渓谷です。小太郎の母親が潜んでいたと伝えられている渓谷で、昼なお薄暗くひんやりとした場所です。確かに大蛇や竜が潜んでいてもおかしくない、と思わせるような淀んだ凄みがあります。

Kuragafuchi 

これが鞍岩と呼ばれる大岩で、この渓谷が鞍ケ淵と呼ばれる所以です。鞍岩は、写真の通りにちょうど橋のように渓谷の川を横断するような形で鎮座しています。この鞍岩の上で母竜が小太郎を産み落としたと伝えられており、それにちなんで、この川は産川(さんがわ)と呼ばれています。

上田の人でも、龍の子太郎の話は聞いたことはあっても、その舞台が上田だということを知らない人が多いと思います。訪れる人も少ない隠れ観光スポットですが、それだけに伝説の世界に浸れる雰囲気がよく残っていると思います。

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